IceLegacy en Alaska, une mosaïque SPOT 6/7 sur les glaciers du Wrangell et du Saint Elie

Le parcours de l’expédition IceLegacy sur les glaciers des monts Wrangell  et Saint-Elie en Alaska, est étudié chaque jour sur une mosaïque SPOT 6/7 par les explorateurs Børge Ousland et Vincent Colliard. Airbus Defence and Space  accompagne avec cette mosaïque et pour la troisième fois, les actions de sensibilisation d’IceLegacy sur la diminution des glaciers et des ressources en eau douce. 

 

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Pendant 6 semaines l'explorateur polaire norvégien Børge Ousland et le français Vincent Colliard vont traverser à ski, le champ de glace des monts Wrangell  et Saint-Elie en Alaska. Ils ont été déposés par un hélicoptère le 21 avril 2016, avec leur matériel au point de départ dans la zone  Novatak. Ils skieront ensuite pendant 430 km en tirant leurs traineaux assistés parfois d’une voile à ski (snowkite). 

St Elias Wrangell IceLegacy Itinerary

 
Le public peut suivre chaque jour la progression de l’expédition directement sur la mosaïque SPOT6/7 via le site http://icelegacy.com Les explorateurs transfèrent quotidiennement leur position avec un texte décrivant leur journée sur les glaciers et une photo.

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Après avoir traversé le glacier principal de l’ile Spitzberg en 2014, puis en 2015,  la calotte glaciaire du Stikine au sud de l’Alaska, nos aventuriers défient en 2016, le plus vaste  champ de glace du monde classé au patrimoine mondiale de l’UNESCO et Reserve Internationale de Biosphère.

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Pour la préparation de l’expédition, une mosaïque SPOT6/7 a été réalisée avec plus 17 images acquises au printemps et en été 2014 et 2015. La mosaïque a été éditée sur des feuilles hydrofuges pour guider chaque jour nos aventuriers même dans le brouillard sans repère visuel. Avec ce jeu de cartes, les intempéries n’arrêtent pas la progression de nos skieurs.

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La résolution d’1,5 m permet d’identifier les types de glaces, les pentes et les crevasses et d’ajuster ainsi la progression du lendemain.
Un carroyage sur chaque carte donne les positions vérifiées ensuite, sur un GPS. Ainsi, le parcours du lendemain est ajusté sur un double système d’information géographique. Cette mosaïque couvre l’ensemble de la calotte glaciaire pour qu’en cas de difficulté, les explorateurs trouvent une vallée de sortie.

Partagé entre l'Alaska et le Canada, le champ de glace des monts Wrangell et Saint-Elie est le plus grand champ de glace non polaire du monde avec un total de 31700 km² et jusqu'à 1 kilomètre d'épaisseur.
 

 

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Avec 5489 m, le Mont Saint Elias domine les nombreux pics qui entourent cette vaste étendue neigeuse. La vie animale est multiple : chèvres, mouflons, caribous, ours et loups  traversent ces contrées glacées. Un Parc international US et canadien gère cet ensemble spectaculaire de glaciers et de neige.

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Le projet IceLegacy lancé par nos deux explorateurs, est de mobiliser les efforts pour lutter contre la diminution des glaciers. L’objectif est de traverser 20 des plus grands glaciers dans le monde sur des skis. Ce voyage épique sur 10 ans les mènera de la Russie à l'Alaska et de la Patagonie au Pakistan.  

une mosaïque SPOT 6/7