SPOT 6 en expédition polaire sur le glacier principal du Spitzberg

Airbus Defence and Space soutient, avec une mosaïque SPOT 6, la première des expéditions IceLegacy : la traversée du glacier principal du Spitzberg. Du 4 au 12 août 2014, les explorateurs Børge Ousland et Vincent Colliard ont parcouru à ski les 180 km du glacier principal de l’île norvégienne. Les internautes ont suivi leur progression en direct sur la mosaïque SPOT 6. 

SPOT 6 Mosaic - Main Glacier on Spitsbergen Island, Norway

En soutenant la première expédition IceLegacy, Airbus Defence and Space contribue à la sensibilisation du public sur la diminution des glaciers polaires et des ressources en eau douce. La mosaïque SPOT 6 accompagne le célèbre explorateur norvégien Børge Ousland et son partenaire le Français Vincent Colliard sur le glacier principal du Spitzberg, 13ème plus grand champ de glace au monde.

Sur le site Web www.icelegacy.com, les internautes peuvent suivre la progression des explorateurs. Textes et photos sur chaque étape de l’expédition sont accessibles depuis la mosaïque SPOT 6 placée dans un fond géo-référencé. Airbus Defence and Space a fourni cette mosaïque constituée de six images SPOT 6 acquises pendant l’hiver 2013.

L’ascension du plus haut glacier de l’Arctique a commencé le 4 août 2014 au nord du Spitzberg. Sur le chemin, les deux aventuriers ont gravi les 1713 m du mont Newton, la plus haute montagne de l’archipel du Svalbard. Ils ont quitté le glacier le 12 août 2014 après avoir parcouru 180 km à ski.

Voir la mosaïque SPOT 6 - Glacier principal du Spitzberg, Archipel du Svalbard, Norvège

Le projet IceLegacy lancé par nos deux explorateurs vise à mobiliser les efforts pour lutter contre la diminution des glaciers. L’objectif consiste à traverser à ski vingt des plus grands glaciers au monde. Ce voyage épique sur dix ans les mènera de la Russie à l'Alaska et de la Patagonie au Pakistan. Prochaines expéditions : l’archipel de la Terre du Nord en Russie ou l'île d'Ellesmere au Canada.

Vincent Colliard et Børge Ousland racontent en quelques photos l’expédition IceLegacy sur le glacier du Spitzberg

Ice Legacy 2014 - Colliard - Ousland

A notre connaissance, personne n'a jamais emprunté la route qui traverse le glacier principal du Spitzberg et qui le quitte par le Von Post. Grâce aux images satellite, les points de cheminement étaient parfaits. Nous n’avons donc pas rencontré de problèmes majeurs, notamment en raison d’une météo fantastique. Pourtant, le glacier a de quoi dérouter : il a reculé de plusieurs centaines de mètres en quelques décennies"

Børge Ousland et Vincent Colliard Explorateurs, Première Expedition IceLegacy

Børge Ousland, légende des expéditions polaires, et le jeune aventurier Vincent Colliard viennent d’achever la première mission du Projet IceLegacy : la traversée du glacier principal du Spitzberg, 13ème plus grand champ de glace au monde. « Merci à Airbus Defence and Space pour son soutien ! »

En 2010, Børge Ousland et Vincent Colliard ont participé à la première boucle à la voile de l’Océan Arctique en une seule saison autour du pôle Nord. Aujourd'hui, ils réunissent à nouveau leur force pour le projet IceLegacy : traverser à ski les vingt plus grands glaciers du monde. 

Ice Legacy 2014 - Landscape

Seuls sous le ciel polaire

« Il faisait -8°C la nuit dernière et, toute la journée, nous avons bénéficié d’une surface dure, très bonne pour la glisse. Sous un soleil éclatant dans un ciel bleu et sans vent, nous avons skié sur 36 km parfois en t-shirt ! Ce fut assurément l’une de mes plus belles expéditions en été. Aujourd'hui, nous avons rencontré des zones de crevasses, mais recouvertes de neige solide, elles ont été faciles à franchir. Nous avons même bronzé aujourd'hui ! » raconte Børge Ousland.

Ice Legacy 2014 - Mount Newton

Au sommet du Mont Newton

Il est 16h00. Après le montage de la tente sur le glacier du Vétéran, Børge et Vincent quittent le camp pour atteindre le sommet du Mont Newton. Quelques heures plus tard - sur la photo - ils skient les derniers mètres avant le sommet à 1713 mètres. De là-haut, Børge Ousland se réjouit : « Aujourd'hui fut une journée formidable, calme et ensoleillée, avec l’ascension réussie du Newton, le point culminant du Svalbard. La vue sur les montagnes et les glaciers environnants est à couper le souffle. Nous pouvons même apercevoir l'île Nordaustlandet au loin ».

Ice Legacy 2014 - Moraine

Sur la moraine du glacier

« Nous avons commencé vers 9h00 comme d'habitude. A 600 mètres, nous étions sous la couverture nuageuse. Mais aujourd'hui, le soleil brillait à travers. Nous avons suivi la moraine tout au long du parcours. Ce fut difficile d’avancer sur une glace inégale, dans des zones en dégel sillonnées de nombreux petits cours d’eau. Mais nous avons trouvé les bonnes routes », se souvient Vincent Colliard.

Ice Legacy 2014 - Iceberg

A la dérive sur un iceberg

« Docteur Ice se sent comme chez lui lorsqu’il a un morceau de glace sous les pieds ; il est comme un ours polaire ! » déclare Vincent Colliard à propos de son partenaire et héros Børge Ousland.

Ice Legacy 2014 - Fjord

Le fond du fjord

En chemin vers le nord, le capitaine Nick a ancré le voilier SkyDancer dans un fjord abrité dans la partie occidentale du Svalbard. Juste le temps pour les deux aventuriers de mettre pied à terre, de se dégourdir les jambes et de profiter de la beauté des paysages...

IceLegacy - Île de Spitzberg