WorldDEM™

Une nouvelle dimension en matière de précision

La combinaison de la précision, de la qualité et de la couverture du WorldDEM™ marque un véritable bond en avant en matière de modélisation numérique d’élévation globale. La précision unique de cet ensemble de données sera supérieure à tout autre modèle d’élévation satellitaire global disponible à ce jour. Le WorldDEM™ viendra donc remplacer le SRTM, établi depuis maintenant 10 ans.

Les modèles numériques d’élévation (MNE) suivants ont été élaborés à partir d’une première couverture acquise par TerraSAR-X et TanDEM-X en mode bi-statique. Ces exemples représentent donc des MNE intermédiaires, qui seront affinés ultérieurement grâce aux couvertures supplémentaires. Néanmoins, cette première couverture fournit d’ores et déjà un aperçu très prometteur de la qualité de l’ensemble de données final, le WorldDEM™, étant donné que, dans les zones présentant des caractéristiques topographiques « simples », ce premier survol livre des niveaux de qualité proches des spécifications du produit final.

La première couverture des terres émergées de notre planète ayant été achevée,  les deux satellites procèdent actuellement à la seconde, qui prendra fin début 2013. Dans l’optique de garantir la cohérence de la qualité et de la précision du produit final, une sélection de terrains plus complexes sera ensuite couverte par une troisième, voire une quatrième campagne d’acquisition. 

Une nouvelle dimension de la précision


SRTM 90

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La comparaison ci-dessus entre les données du SRTM 90 (à gauche) et le WorldDEM™ (à droite) d’une région du Minnesota (Etats-Unis), illustre la nette amélioration en matière de précision et de qualité du nouvel ensemble de données. Les données nouvellement acquises sont sensiblement plus détaillées. De nombreuses caractéristiques qui n’étaient pas distinctes auparavant sont à présent clairement visibles, comme les bâtiments, les axes routiers et la végétation.

Le WorldDEM™ offrira une précision verticale de 2 m (relative) / 10 m (absolue) sur un maillage de 12 x 12 m. Cet ensemble de données garantira une homogénéité sans aucune discontinuité au niveau des frontières régionales et nationales, ni incohérence résultant de procédures et campagnes de mesures disparates et échelonnées dans le temps.

Révéler de nouveaux détails


Image SAR

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(Lieu : Dakota du Nord, Etats-Unis)

Cette image représente une comparaison entre deux acquisitions SAR (à gauche) et des données du WorldDEM™ (à droite). L’imagerie SAR est susceptible d’être altérée par les effets saisonniers (teneur en humidité du sol ou couverture neigeuse, par exemple), qui produisent des caractéristiques de rétrodiffusion radar différentes. Ce phénomène explique donc pourquoi la mosaïque d’images SAR est marquée par une scission distincte : l’image de gauche a été enregistrée en hiver, alors que le sol était probablement couvert de neige ou de glace, produisant une rétrodiffusion radar différente de l’image de droite, qui a certainement été acquise en automne. Cette différence est, dans une moindre mesure, également visible dans le MNE, final, ce type d’effets saisonniers sera supprimé.

Outre les caractéristiques distinctes du sol, telles que l’élévation et les lits de rivières, le WordDEM™ permet de distinguer clairement des détails plus subtils, comme par exemple les bâtiments et pylônes électriques, ainsi que les routes surélevées et les échangeurs autoroutiers.

Un niveau de qualité inédit


Image LiDAR

WorldDEM™
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(Lieu : Dakota du Nord, USA)

Cette image est une comparaison des données du WorldDEM™ (à droite) et d’une image LiDAR (à gauche). Même si les données LiDAR offrent sans aucun doute une plus grande précision et des caractéristiques topographiques clairement distinctes, les données spatiales du WorldDEM™ surprennent par un niveau de détail impressionnant, avec des habitations, axes routiers et végétation clairement visibles dans cette zone urbaine. Par ailleurs, la comparaison statistique des données altimétrique entre les deux sources de données, telles que représentée par les mesures d’élévation dans l’image, souligne la précision unique atteinte par la mission TanDEM-X. 

Une nouvelle dimension en matière de précision