Airbus celebra diez años de precisión y fiabilidad del satélite TerraSAR-X

Diseñado para operar en el espacio por cinco años, el satélite de radar de apertura sintética (SAR, por sus siglas en inglés) TerraSAR-X, ahora con casi diez años, continúa capturando de forma fiable imágenes de radar de alta resolución y amplias áreas independientemente de las condiciones meteorológicas y de luz.

Desarrollado y construido por los equipos de Airbus Defence and Space en Friedrichshafen para el Centro Aeroespacial Alemán (DLR), el satélite orbita a una altitud de 514 Km. y proporciona imágenes radar a una gran variedad de usuarios comerciales y científicos.

“TerraSAR-X se diseñó para desempeñar sus operaciones en el espacio durante cinco años y, no solo ha duplicado su vida útil, ha orbitado la Tierra 55.459 veces viajando 2.400 millones de kilómetros y ha logrado un 99,9% de disponibilidad, sino que además ha tenido un rendimiento sobresaliente, ” comentó Eckard Settermeyer, responsable de Observación de la Tierra, Navegación e Investigación Científica de Airbus en Alemania. “El estado de TerraSAR-X es tan bueno que, según una valoración reciente, podría seguir operando varios años más hasta que cuente con un sistema que lo reemplace.”

TerraSAR-X Satellite Image - Las Vegas

“TerraSAR-X cuenta con una precisión geométrica extraordinaria que no ha igualado ningún otro sensor espacial comercial”, dijo François Lombard, responsable del Intelligence Business Cluster en Airbus Defence and Space. “Con seis modos de captación de imágenes, ofrece una cobertura flexible y resoluciones que van desde los 0,25 a los 40 metros. De esta forma responde a las necesidades de una amplia variedad de sectores como empresas de ingeniería para garantizar la seguridad de las operaciones en grandes proyectos de construcción, empresas de petróleo y gas para controlar su producción u organismos de seguridad e inteligencia para vigilar sus objetivos y detectar mínimos cambios.”

Desde el lanzamiento en 2010 de su satélite gemelo TanDEM-X, ambos sensores han estado volando en una formación excepcional a solo unos pocos cientos de metros de distancia. Entre los dos han capturado el conjunto de datos del nuevo estándar de modelos globales de elevación WorldDEM, cubriendo la totalidad de la masa terrestre del planeta.

TerraSAR-X y TerraDEM-X ofrecen una elevada frecuencia de adquisición de imágenes, independientemente del área de interés y de las condiciones meteorológicas, lo que es esencial en caso de desastres naturales o provocados por el hombre, en los que se precisa una cartografía reactiva para apoyar la planificación de las tareas de salvamento.

Cuando a finales de año se lance el satélite PAZ (propietario y operador: HisdeSAT) a la misma órbita, los tres satélites operarán en constelación para ofrecer un tiempo de revisita aún más optimizado, una mayor cobertura y servicios mejorados.

Airbus Defence and Space ya está trabajando en la próxima generación de satélites con radar de apertura sintética (SAR) para dar continuidad a la misión de TerraSAR-X y TanDEM-X a partir de 2022.

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