Celebramos 7 años de imágenes multiespectrales

El 29 de julio de 2009 se lanzaba con éxito el satélite de observación de la Tierra UK-DMC2 como parte de la misión DMC, la constelación de satélites para la vigilancia de catástrofes.

DMC Constellation Satellite Image - Bridge Hong Kong-Zhuhai-Macau

El puente Hong Kong-Zhuhai-Macao

Con imágenes multiespectrales de una resolución de 22 m y la opción de capturar zonas muy extensas gracias a un ancho de barrido ajustable de hasta 620 kilómetros, DMC suministra información geoespacial muy valiosa a los sectores de agricultura, silvicultura, cartografía de usos del suelo, vigilancia de catástrofes y ciencias medioambientales. Todo ello, de forma coordinada y especializada, organizado en campañas de adquisición rápidas. Además, gracias a su capacidad de revisita diaria y a una rápida entrega de los datos, DMC es capaz de proporcionar imágenes actualizadas y una cobertura integral a nivel nacional..

¿Quién saca más partido de estos datos satelitales?

Agricultura

Los datos satelitales son fundamentales para la gestión agrícola. Cada año, el norte de África se ve sometido a plagas de langosta y el riesgo de perder las cosechas se convierte en una amenaza real para la seguridad alimentaria. La Agencia Aeroespacial Argelina (ASAL) utiliza datos de la constelación DMC para evaluar las condiciones de la vegetación. Cuando esta información se combina con datos meteorológicos, se pueden crear previsiones de plaga de langosta y aplicar los pesticidas pertinentes, lo cual a su vez ayuda a evitar la propagación de los enjambres de langostas.

Los conjuntos de datos multitemporales de la constelación DMC pueden utilizarse para cartografiar zonas agrícolas, identificar cosechas, calcular variables biofísicas, para el secuestro de carbono y el cálculo de flujo y para monitorizar el impacto de prácticas de gestión beneficiosas para diferentes tipos de cultivos.

El proyecto FruitLook utiliza datos de la constelación DMC para cartografiar y analizar la eficacia del uso del agua y el nitrógeno en el cultivo de fruta en Sudáfrica.

Caso práctico: FruitLook: Mejora de los recursos agrícolas y gestión de agua con la constelación DMC y eLEAF

Silvicultura

Llevamos años ofreciendo una cobertura repetida de la cuenca del Amazonas al gobierno brasileño y al Instituto Nacional de Investigaciones Espaciales (INPE) de Brasil para que puedan realizar un seguimiento de los cambios anuales en la cobertura arbórea y detectar zonas nuevas de tala.

En teoría, la tala legal en la Amazonía se controla mediante licencias estrictas, pero la tala ilegal sigue practicándose en todo Brasil. En 2014 la selva amazónica perdió 5.831 km² de superficie debido a la tala ilegal, a las plantaciones de soja, a la ganadería y a otras actividades humanas, lo cual supuso un 16% más de destrucción de bosque en comparación con el año anterior.

La deforestación no es un fenómeno exclusivo de la selva virgen brasileña y es un asunto muy importante en todos los continentes. El proyecto DeforestAction se centra en la monitorización de selvas tropicales y las que se encuentran en Indonesia y Argentina, mientras que el programa REDD+ de las Naciones Unidas busca reducir las emisiones de gases de efecto invernadero provenientes de países en vías de desarrollo mediante la mejora de la gestión forestal.  Ambas iniciativas se basan en datos satelitales precisos, frecuentes y fiables que permiten monitorizar los cambios de la masa forestal.

Cartografía de cobertura terrestre

Contamos con un archivo global de alta resolución de imágenes multitemporales de la constelación DMC para todo el mundo. La capacidad de realizar revisitas rápidas y captar imágenes de una gran extensión, permite disponer de mapas anuales y de temporada, y proporciona el conjunto de datos idóneo para llevar a cabo análisis de detección de cambios. Este tipo de mapas que muestran la evolución en el uso del suelo pueden ser vitales para distintas aplicaciones, como el cambio climático, la ecología y la conservación, la planificación urbana y de paisajes, así como las evaluaciones sanitarias y de riesgos.

Monitorización de catástrofes

Las catástrofes, tanto de origen natural como humano, afectan a millones de personas cada año. Gracias a la constelación DMC, hemos adquirido y analizado datos de diferentes tipos de desastres, por ejemplo, sequías, inundaciones, terremotos, huracanes, tsunamis, accidentes industriales... Esta información puede ayudar a tomar decisiones a los organismos y personas responsables, además de a los equipos de rescate que pueden actuar con una base clara y de forma eficiente. Gracias a poder disponer de mapas estacionales y anuales, Airbus Defence and Space puede analizar los datos de antes y de después de la catástrofe.

El UK-DMC fue el primer satélite de observación de la Tierra comercial del Reino Unido, al que siguió el UK-DMC2; estos satélites han ofrecido datos a investigadores, científicos y entidades comerciales de todo el mundo. La constelación DMC continuará cosechando éxitos operativos en el futuro.

¡Feliz Cumpleaños, DMC!