Un mosaico SPOT 6 y 7 guía a la expedición IceLegacy por los glaciares Wrangell y Saint-Elie, en Alaska

Los exploradores Børge Ousland y Vincent Colliard estudian diariamente sobre un mosaico SPOT 6 y 7 el recorrido de la expedición IceLegacy a través de los glaciares de los montes Wrangell y Saint-Elie, en Alaska. Airbus Defence and Space contribuye con este mosaico y por tercera vez a las acciones de sensibilización de IceLegacy sobre la disminución de los glaciares y de los recursos de agua dulce.

 

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Durante seis semanas, el explorador polar noruego Børge Ousland y el francés Vincent Colliard cruzarán con esquís el campo de hielo de los montes Wrangell y Saint-Elie en Alaska. El 21 de abril de 2016, un helicóptero los trasladó junto con su material hasta el punto de partida, en la zona de Novatak. A partir de ahí, esquiarán durante 430 km tirando de sus trineos, asistidos en ocasiones por un snowkite (kitesurf de nieve).

St Elias Wrangell IceLegacy Itinerary

El público puede seguir cada día el avance de la expedición directamente sobre el mosaico SPOT 6 y 7 a través del sitio http://icelegacy.com. Los exploradores transfieren diariamente su posición acompañada con un texto que describe su jornada sobre los glaciares y una foto.

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Tras haber atravesado en 2014 el glaciar principal de la isla Spitzberg y luego en 2015 el casquete glaciar Stikine, al sur de Alaska, nuestros aventureros han decidido desafiar en 2016 el campo de hielo más grande del mundo, incluido en el patrimonio mundial de la UNESCO y catalogado Reserva Internacional de la Biosfera.

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Para preparar la expedición, se realizó un mosaico SPOT 6 y 7 con más de 17 imágenes adquiridas durante la primavera y el verano de 2014 y 2015. El mosaico fue editado sobre hojas hidrófugas para guiar cada día a nuestros aventureros incluso en caso de niebla que les impida tomar referencias visuales. Gracias a este conjunto de mapas, las inclemencias meteorológicas no detienen el avance de nuestros esquiadores.

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La resolución de 1,5 m permite identificar los diferentes tipos de hielo, las pendientes y las grietas, y ajustar de este modo el avance previsto para el día siguiente.
Una malla de referencia sobre cada mapa da las posiciones, que se comprueban a continuación con un GPS. De este modo, el recorrido del día siguiente se ajusta mediante un doble sistema de información geográfica. Este mosaico cubre todo el casquete glaciar para que, en caso de dificultad, los exploradores encuentren un valle de salida.

Compartido entre Alaska y Canadá, el de los montes Wrangell y Saint-Elie es el campo de hielo no polar más grande del mundo, con un total de 31.700 km² y casi un kilómetro de grosor.

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Con 5.489 m, el monte Saint-Elie domina los numerosos picos que rodean esta vasta extensión nevada. La vida animal es múltiple, pues cabras, muflones, caribús, osos y lobos cruzan estos parajes helados. Un parque internacional compartido entre EE. UU. y Canadá gestiona este conjunto espectacular de glaciares y nieve.

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El objetivo del proyecto IceLegacy, lanzado por nuestros dos exploradores, es movilizar los esfuerzos para luchar contra la disminución de los glaciares. En efecto, se proponen recorrer 20 de los glaciares más grandes del mundo con esquís. A lo largo de diez años, este viaje épico les conducirá desde Rusia hasta Alaska y desde la Patagonia hasta Pakistán. 

Un mosaico SPOT 6 y 7