ImagineGEO habla con... el Dr. Tobias Schneiderhan, director de DLR ZKI

Tobias Schneiderhan
Incluso siendo uno de los miembros más jóvenes de la Carta, se nos pide a menudo nuestra colaboración por la calidad de los datos y la gran rapidez y tiempos de entrega que proporcionamos

1. Descríbanos brevemente qué es ZKI y cuál es su trabajo.

El Centro para Información Satelital de Crisis (ZKI) es una plataforma encargada de desarrollar, poner a prueba y ejecutar aplicaciones y servicios derivados de proyectos de investigación como GITEWS, Respond o SAFER. Forma parte de la infraestructura del Centro Aeroespacial Alemán (DLR); con su control de misiones y segmento de tierra, ZKI está en posición de ejecutar procesos que son rápidos, muy fiables y robustos. La contribución a la Carta Internacional: Espacio y Grandes Desastres es un buen ejemplo de este servicio. En este caso cooperamos estrechamente con Airbus Defence and Space para utilizar el satélite TerraSAR-X para los fines de la Carta. En cuanto a mi papel en particular como director de ZKI, me encargo de liderar y gestionar todos los aspectos operativos.

2. ¿Podría describir el flujo de trabajo cuando se activa la Carta Espacio y Grandes Desastres?

Si un usuario autorizado activa la Carta, su solicitud es revisada de manera formal antes de que el Agente de Emergencia en Activo (ECO) active las misiones requeridas en una ventana de tres horas. La Carta define «escenarios» de programación específicos como inundación, terremoto o tsunami, junto con las misiones y sensores más apropiados de la Carta para un cierto tipo de desastre. Estas directrices ayudan al ECO a escoger rápidamente los satélites más apropiados y enviar el formulario de solicitud a la Agencia Espacial respectiva. Este es el momento en que, por ejemplo, durante una situación de inundaciones, llega una solicitud al DLR de datos radar y programación de TerraSAR-X. Luego nuestros compañeros de ZKI se ponen en contacto con Airbus Defence and Space para solicitar nuevas capturas de TerraSAR-X de manera que se eviten conflictos potenciales y se haga un uso óptimo de los recursos satelitales. Siempre está bien conocerse, hace la vida más fácil. Una vez que se han adquirido los datos, se descargan, procesan y entregan a la entidad encargada del valor añadido lo antes posible.

Sala de control de ZKI

3. ¿Con qué frecuencia utilizaron imágenes tomadas por TerraSAR-X en 2015? ¿Para qué tipo de desastres?

Hasta el momento, en 2015 ofrecimos datos TerraSAR-X en 27 activaciones de la Carta (se puede ver la lista completa de todas las activaciones de ZKI aquí). Veremos qué ocurre el resto del año pero, en general, corresponde más o menos con los años anteriores donde cubrimos 37 activaciones con datos TerraSAR-X en 2014 y 33 en 2013. Los datos radar se suelen solicitar para inundaciones, tormentas y erupciones volcánicas por su posibilidad de penetrar las nubes. Con el radar, independientemente de la cobertura nubosa, se puede conseguir una imagen de la superficie de la Tierra que se necesita para realizar análisis y extraer información de la crisis. En 2015 hubo 14 situaciones de inundaciones, 4 de erupciones volcánicas y también 4 de temporales en los que se utilizaron datos TerraSAR-X.

4. ¿Qué opina de la contribución de TerraSAR-X para hacer seguimiento de desastres naturales o accidentes graves?

Cada sensor tiene sus puntos fuertes y TerraSAR-X no es una excepción. Al ser tan sensible a la rugosidad de la superficie y capaz de penetrar las nubes, es ideal para observar inundaciones que tienen larga persistencia y que por lo tanto precisan ser monitorizadas durante un determinado período de tiempo. Las situaciones de crisis evolucionan y cambian a lo largo del tiempo, por lo que es necesario realizar un seguimiento y analizar esas imágenes después para coordinar mejor el trabajo de emergencia y prepararse para situaciones futuras. Incluso siendo uno de los miembros más jóvenes de la Carta, se nos pide a menudo nuestra colaboración por la calidad de los datos y la gran rapidez y tiempos de entrega que proporcionamos.

5. ¿Qué evento reciente que haya cubierto la Carta le conmovió más?

¡Qué pregunta tan difícil! Cada desastre tiene sus características específicas. La Carta, como su propio nombre indica, se activa para grandes desastres, lo cual quiere decir que cada activación tiene un impacto importante en el país afectado y su población. Por desgracia, los desastres naturales a menudo afectan a países pobres, que están menos preparados para gestionar tales incidentes. Pero por seleccionar dos de los 27, diría que las inundaciones de Vietnam y Myanmar por una parte y el terremoto de Nepal por la otra fueron los que más me afectaron. No solo por el número de vidas que se perdieron sino por el padecimiento posterior prolongado por falta de alimentos. Por eso intentamos apoyar a las organizaciones de ayuda de emergencia y sus equipos sobre el terreno con información de crisis derivada de datos TerraSAR-X. Esperamos que nuestro apoyo remoto ayude a que las intervenciones de emergencia sean más eficaces y aplaquen el dolor de las personas afectadas.

Entrevista con Tobias Schneiderhan de DLR ZKI