Entrevista de Sean O`Connor

Analista jefe de imágenes de IHS Jane’s
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Sean O’Connor, analista jefe de imágenes de IHS Jane’s nos explica de qué manera las imágenes de satélite ofrecen información clave para el área de defensa y seguridad


Como analista jefe de imágenes para el Departamento de Aeroespacio Defensa y Seguridad de IHS Jane’s, Sean O’Connor gestiona todas las tareas de análisis de imagen, sobre todo para el producto de Análisis de Imágenes de Satélite de Jane’s, que incluye tres tipos diferentes : 1. Análisis de instalaciones, 2. Análisis de eventos, 3. Análisis temáticos.

1. ¿Cómo utiliza las imágenes satelitales de Airbus Defence and Space para la publicación de IHS Jane’s? 

El año pasado hicimos un uso intensivo de imágenes de Airbus Defence and Space y las usamos para tres productos principales del Defence Weekly, Intelligence Review y para la mayoría de nuestros productos de análisis de imágenes satelitales. Utilizamos los datos de Airbus Defence and Space sobre todo porque resulta cómodo y porque podemos tratar directamente con el proveedor.
En la actualidad, utilizamos un 95% de imágenes ópticas, más que nada porque a nuestros clientes les resultan más cómodas a la hora de reconocer lo que les intentamos mostrar; les resultan más fáciles de comprender. Utilizamos imágenes radar  en casos en los que intentamos saber lo que ocurre pero no podemos acceder a imágenes ópticas, por ejemplo debido a la cobertura nubosa. En esta situación, las imágenes radar pueden ofrecernos la información que necesitamos. Por ejemplo, el año pasado realizamos un análisis de la expansión de una instalación de misiles ICBM (Intercontinental Ballistic Missile) en el sur de Rusia, donde conseguimos mostrar muy bien hasta qué punto las cosas cambian gracias a las metodologías automatizadas de detección de cambios para imágenes por radar.

2. ¿Cuáles son los temas de defensa más importantes en los que trabaja en este momento y cómo puede ofrecer soporte Airbus Defence and Space a estas actividades?

Justo en este momento estamos trabajando mucho en el mar de la China meridional y observando los procesos de construcción de las islas. También observamos la evolución de países de interés como Irán, Pakistán, India o Corea del Norte. Cubrimos cualquier cosa que tenga relación con lo nuclear, como la expansión de las instalaciones de la planta de Yongbyong.

También cubrimos situaciones que implican a los ejércitos chino y ruso y cubrimos la crisis de Ucrania de forma bastante detallada. Una de las cosas que nos interesan en este momento en relación con el ejército ruso es su despliegue de sistemas de radar de onda larga contra aviones furtivos para mejorar su red de defensa aérea. Lo último que procesé mediante el servidor de Airbus Defence and Space fue el aeropuertos de Sanaa en Yemen. Estábamos analizando algunas imágenes tras los ataques aéreos de Arabia Saudita contra posiciones rebeldes a las afueras de la capital. .

3. Usted utiliza GeoStore de Airbus Defence and Space para acceder a las imágenes, ¿cuál ha sido su experiencia con el portal? ¿Qué soporte ofrece a sus actividades diarias? 

El portal GeoStore de Airbus Defence and Space es la herramienta más cómoda que he encontrado hasta el momento para acceder y adquirir imágenes satelitales comerciales. Resulta muy fácil de utilizar y muy intuitivo. El hecho de que se pueda subir un Shapefile o .KML hace que todo sea muy simple y facilita encontrar las imágenes disponibles rápidamente. Las diferentes funciones de búsqueda y filtro (por ejemplo basándose en sensores, resolución, porcentaje de cobertura nubosa) ofrecen un rápido acceso a los datos correctos. El hecho de que podamos tratar directamente con el proveedor es beneficioso para nosotros y para cualquier cliente comercial, dado que elimina el proceso de tener que pasar por un proveedor secundario. Reduce de forma significativa el tiempo de captura y acceso a los datos, lo cual obviamente es vital para IHS Jane’s. 

4. ¿Tiene alguna garantía de recibir capturas regulares de sus Áreas de Interés? 

La mayoría de las imágenes que utilizamos provienen de la búsqueda en los amplios archivos de Airbus Defence and Space, sobre todo de los satélites Pléiades, que nos gusta usar por sus datos de muy alta resolución.
Airbus Defence and Space ha programado sus satélites para capturar imágenes de las zonas activas con frecuencia, lo cual quiere decir que la mayor parte del tiempo encontramos lo que necesitamos, buscando en lo que el archivo ya contiene.
Si hay algo que busquemos que no se haya cubierto hace poco, contactamos con Airbus Defence and Space y programan el satélite para que realice la captura de la imagen la próxima vez que pase por el Área de Interés. En caso de necesidad, utilizamos el Servicio GO Monitor para que se reasignen tareas repetidamente sobre algunas áreas determinadas.
También recibimos notificaciones de Airbus Defence and Space cuando tienen algo que les parece que nos puede interesar. Por ejemplo, ayer me comentaron que iban a programar un satélite para que pasase hoy por la mañana temprano por Sanaa, en Yemen, un lugar de gran interés para nosotros, y pudimos empezar a buscar entre las imágenes capturadas esta misma mañana.

5. ¿Cuál cree que son los desafíos más importantes para el análisis de las imágenes satelitales en los próximos años?

¡Qué pregunta tan difícil! Uno de los desafíos que prevemos para los próximos años tiene que ver con el esfuerzo más dirigido en algunos de estos estados objetivo como Irán y Corea del Norte a la hora de desarrollar mecanismos de «negación y engaño» más sofisticados y básicamente ocultar sus actividades a la observación satelital. Hasta ahora solo se tenían que preocupar de unos cuántos satélites militares de observación, pero ahora que hay cada vez más sensores comerciales que recopilan datos y los ponen a disposición de cualquiera para que acceda a ellos y los explote, hay más posibilidades de que intenten ocultar sus actividades de forma cada vez más sofisticada.
También existe la posibilidad de que la disponibilidad mayor y la mayor resolución de los datos de imágenes satelitales haga que los gobiernos e instituciones decidan que quieren regresar a donde estábamos hace 5-10 años, con un acceso más restringido a este tipo de información. Si esta situación se materializa, será en detrimento, obviamente, de iniciativas como IHS Jane’s que realizan análisis de imágenes satelitales a nivel comercial.

Entrevista de Sean O`Connor, analista jefe de imágenes de IHS Jane's