Entrevista a Lawrie Jordan

Director de gestión de Imágenes de Esri

1.¿Cómo cree usted que está evolucionando el sector, dada su posición de líder experimentado en el sector GIS y ejecutivo de alto rango en la mayor compañía GIS del mundo? ¿Cuáles son las tendencias actuales, y cuál será nuestro tema de conversación dentro de unos cinco años?

Gracias, es para mí un honor estar con ustedes y compartir parte de lo que opino sobre nuestro sector, las tendencias presentes y nuestras visiones para el futuro.

El sector de servicios geoespaciales está evolucionando con rapidez, y hay tres tendencias importantes y positivas en GIS que pienso se ven impulsadas por las imágenes que benefician a todos los usuarios. En primer lugar, la rapidez y sencillez son fundamentales. El procesado sobre la marcha, combinado con servicios basados en imágenes, flujos de trabajo racionalizados y aplicaciones específicas, hacen posible hoy que usuarios de GIS que no son expertos en imagen obtengan de sus imágenes información actualizada de una manera sencilla y rápida. En segundo lugar, los usuarios nos comunican cada vez más que quieren productos de información derivada de las imágenes (no solamente los píxeles en bruto) y capas listas para su GIS, en vez de simplemente una imagen de fondo. Las más populares en este sentido son las capas de superficies impermeables, polígonos de detección de cambios y gráficos NDVI (índice normalizado de vegetación) sobre el estado de las cosechas. En tercer lugar, los procedimientos y protocolos tradicionales de procesado de imagen –como procesado de archivos únicos, creación de archivos temporales intermedios y descargas FTP– están sufriendo una rápida transición a servicios dinámicos en línea. Se podría decir que es como uno de aquellos servicios por tonos telefónicos que había antes: sencillamente te conectas a un servicio de imágenes que está allí a tu disposición, siempre listo. No es necesario descargar nada, y el análisis de la imagen se hace de forma dinámica, al tiempo que accedes a los datos.

Lawrie Jordan, Director of Imagery, Esri

Creo que en cinco años o menos veremos cómo se hace realidad una predicción que hice hace ya 20 años:
“el mapa del futuro va a ser una imagen 3D inteligente”:
las imágenes en 3D de alta resolución y realismo fotográfico serán la nueva cara del GIS.
Me emociona ver que eso ya está empezando a ser así.

Lawrie Jordan Director de gestión de Imágenes de Esri

2. En este momento las imágenes son un tema de moda: se están lanzando muchos satélites. ¿Cómo entiende usted que se va a desarrollar este mercado a lo largo de los próximos cinco años? 

En un futuro no muy lejano creo que nos encontraremos ante una situación de Vigilancia Mundial Continua, en la cual cada metro cuadrado de superficie de la Tierra se verá constantemente cartografiado, medido y monitorizado por una constelación de cientos o quizá miles de satélites y sensores de todos tipos –inclusive sistemas UAV/UAS– que cubrirán la totalidad del espectro electromagnético, desde el multiespectral al radar, e incluso Lidar. En la actualidad la presente constelación de Airbus Defence and Space ya nos proporciona acceso a un enorme volumen de contenido. Es probable que esta idea se lleve a la práctica como una capacidad conjunta, basada en la nube, disponible para los usuarios GIS en casi tiempo real y en cualquier tipo de dispositivo. A mi visión para este concepto la llamo “el planeta viviente”. Tengo la impresión de que las redes sociales también desempeñarán un papel en él. Asimilar todos los datos GIS restantes en este “planeta viviente” supondría, literalmente, una reinvención de lo que es el GIS y la propia geografía. ¿Cabe imaginar algo más interesante?

Aparecerán una nueva serie de modelos de negocio para monetarizar tales servicios. En Esri sentimos una gran satisfacción por el papel que desempeñamos al ofrecer nuevas formas de modelo de negocio a través de nuestro ArcGIS Marketplace en línea.

3.¿Cuáles son algunos de los usos más habituales que hacen los clientes de Esri de las imágenes?

Las imágenes son la primerísima y principal fuente y capa fundamental de datos para la mayoría de los elementos esenciales de cualquier GIS, incluyendo terreno, elevación, edificios, carreteras y otros muchos rasgos como agua, hidrología, cobertura y usos del suelo, límites, parcelas y muchas más.

Las imágenes son también la tecnología preferida para modificar la cartografía y llevar a cabo actualizaciones en los GIS. En cierto modo, se podría decir que todos los usuarios de GIS son usuarios de imágenes, y que los GIS no podrían existir sin las capas fundamentales que mencionamos antes y que se derivan de las imágenes. De modo que no sorprende que los clientes de Esri abarquen todo el abanico de casos y aplicaciones de uso de las imágenes.

Desde dentro vemos las imágenes como una tecnología horizontal que sostiene todos los segmentos verticales de mercado GIS. Entre éstos están el gobierno local y estatal, los proveedores de agua/electricidad/telefonía/gas, la prospección de petróleo y gas, los servicios de respuesta a emergencias, defensa e inteligencia, agricultura y gestión forestal, información de la situación marítima, organismos cartográficos nacionales, seguros y reaseguros, gestión de activos y conservación y educación, por sólo mencionar algunos.

4.Mientras el mercado de las imágenes sigue creciendo, ¿cree usted que se está pasando de los píxeles a los servicios? ¿Se necesitan efectivamente ambos? 

Efectivamente, es bien cierto que hay una sólida tendencia a ofrecer imágenes como servicios. Puede cobrar varias formas, desde simplemente una porción de imagen en memoria que sirva de fondo, a una imagen dinámica como servicio totalmente de análisis.

Algunos usuarios, como los que participan en la respuesta a emergencias, necesitan simplemente la imagen original de un hecho o catástrofe con la mayor rapidez posible, sin mayor análisis ni retraso. Otros muchos usuarios, por otra parte, precisan efectuar análisis sobre la marcha, como el índice normalizado NDVI de vegetación para estado de las cosechas o la clasificación de la cubierta del suelo o análisis de detección de cambios. En todos estos casos ya no existe la necesidad de descargar las imágenes, sino que más bien se puede acceder a los píxeles como servicio a cualquier nivel, ahorrando una considerable cantidad de tiempo y de esfuerzo.

5.Hablando de servicios, Esri ha creado un servicio cartográfico de imágenes de todo el Mundo que ofrece como una de las opciones básicas para los usuarios de ArcGIS. Se trata de un producto de imagen de muy buena calidad, y nos alegra que recientemente se le hayan añadido imágenes de Airbus DS. ¿Qué es lo que más gusta a los usuarios de esta capa base de imágenes basada en web? 

Me agrada poder decir que el mapa base de imágenes es el motivo número uno por el cual la gente se dirige a ArcGIS Online (más del 34%) y que los temas relacionados con imágenes dominan el resto de los diez artículos más buscados. Impresiona especialmente porque cada año nuestros usuarios crean o acceden a varios miles de millones de mapas a partir de estos conjuntos de datos.

Como usted bien sabe, hace poco enriquecimos nuestra cobertura mundial de imágenes con imágenes de Airbus DS de varias áreas del mundo. Fue muy bien recibido por nuestros usuarios dado que las imágenes de Airbus DS cubrieron varias zonas clave de las que no disponíamos imágenes, además de mejorar la calidad y resolución del mapa.

6.Esri dio un interesante paso al frente proporcionando múltiples tipos distintos de servicios con el lanzamiento de ArcGIS Marketplace, a finales del año pasado. Desde el lanzamiento de este portal web, ¿cuál ha sido la reacción a ArcGIS Marketplace y a los servicios que ofrece?

Estamos firmemente convencidos de que ArcGIS Marketplace representa el futuro, en el modo en que los profesionales GIS y los no expertos obtendrán tecnología geoespacial, ya sea en términos de contenido gratuito o de pago, además de apps.

La respuesta a Marketplace ha sido muy robusta, incluso antes de su inauguración el pasado otoño. La oferta inicial se ha ampliado en gran medida, literalmente, con cientos de nuevas apps, además de una lista de contenido y servicios premium que crece con rapidez y que naturalmente incluye nuestros tres nuevos servicios de contenidos premium con Airbus DS.

La actividad comercial en Marketplace ya se ha duplicado en los últimos meses, con varios miles de compras y cientos de miles de consultas, peticiones y pruebas. Contamos con un extenso equipo de personas dedicadas a Marketplace, con añadidos continuos y mejoras en marcha.

A petición de nuestros usuarios vamos a ampliar nuestra oferta de imágenes para incluir productos y servicios de información derivada (por ejemplo, capas de superficie impermeable, detección automática de cambios, etcétera) para aquellos que quieran capas ya listas para el GIS.

7.¿Quiénes diría usted que fueron los primeros en engancharse a ArcGIS Marketplace? De qué sectores proceden?

En Marketplace tenemos algunos clientes “pioneros” tanto en el área de contenido como en la de apps. En lo que se refiere a contenidos, vemos que, a estos clientes les gusta la posibilidad de obtener a través de Marketplace imágenes recientes con rapidez.

Conjuntamente con Airbus DS hemos creado una oferta en dos niveles dentro de la aplicación Satellite Tasking and Archive App (“Archivo y asignación de tareas a satélites”) de forma que los usuarios puedan disfrutar de una más amplia gama de opciones de precio y suministro de imágenes de nueva captura.

La opción de “asignación automática de tareas” ofrece a los usuarios la capacidad de programar los satélites y recibir datos en un plazo de 30-60 días, para aquellos casos en que la aplicación no tiene un carácter muy urgente. Puede representar un considerable ahorro. También se hay acceso al vasto archivo de imágenes de Airbus DS. La opción de “programación instantánea” posibilita una muy rápida programación y suministro para situaciones urgentes, como respuesta ante catástrofes, e incluye la solicitud de una imagen en el siguiente paso del satélite o en una fecha específica para que coincida con un evento o una situación concreta.

Esperamos que clientes no expertos en GIS se interesen rápidamente por nuestras próximas aplicaciones de productos de información derivada de imágenes, como es el caso de superficies impermeables o de detección de cambios.

8.Gracias a un fantástico trabajo en equipo entre Esri y Airbus Defence and Space el 14 de julio lanzamos dentro de ArcGIS Marketplace tres nuevos Servicios de Contenido Premium. Desde entonces hemos recibido un montón de reacciones muy positivas sobre tales servicios, y nos interesa muchísimo conocer la respuesta que les han dado sus usuarios. ¿Cuál es la reacción más habitual entre los clientes de Esri con los que ha hablado?

Nuestro equipo de Servicios Profesionales, dirigido por Tony Mason y Derek Sedlmyer, obtuvo una sobresaliente cooperación del equipo de Airbus DS, y juntos fuimos capaces de instalar la Plataforma ArcGIS en Airbus DS y empezar a ofrecer unos servicios de imágenes muy impresionantes. Los participantes en la Conferencia Internacional de Usuarios de San Diego se quedaron especialmente impresionados cuando utilizamos la nueva app de Archivo y Programación de Tareas de Airbus DS en Marketplace para encargar una imagen Pléiades del centro de Convenciones de  San Diego, ¡y al día siguiente recibíamos una preciosa imagen con resolución de 50 centímetros!

Gracias a nuestra colaboración con Airbus DS ya estamos diseñando nuevas ofertas de productos de información.

9.Hemos oído decir que la Conferencia Internacional de Usuarios de Esri de este año ha sido la mayor hasta la fecha: enhorabuena por el éxito del evento. A lo largo de aquella semana, ¿qué temas le pareció que generaban más interés durante el encuentro de este año? 

Efectivamente, la cifra de asistentes llegó a los 16.000, un nuevo récord. Pero más importante, quizá, fue que la calidad, diversidad y energía de los participantes y organizaciones de usuarios era sobresaliente. Una y otra vez les oímos decir que se sentían conectados de verdad entre sí, y que ésta fue nuestra mejor Conferencia de Usuarios hasta la fecha.

Algunos de los temas que creo provocaron gran interés durante el evento fueron nuestra nueva colaboración con Airbus DS en la Aplicación de Archivo y Programación de Tareas a Satélites, los avances en GIS 3D, análisis dinámico como el Geo-Event Processor, y las muchas ofertas nuevas en la ArcGIS Online Marketplace, inclusive nuestro nuevo GeoPlanner para GeoDesign.

Es un honor poder decir que hemos sido Socio de Negocios de Esri desde hace más de veinte años, y creemos que nuestra colaboración es cada año más fuerte. ¿Cómo describiría en pocas palabras la relación entre Esri y Airbus DS?

Estamos agradecidos al equipo de Airbus DS por haber sido un socio de negocio de Esri leal y fiable durante la mitad de ese período, un verdadero hito de permanencia.

Me complace especialmente ver que el año pasado esta relación se ha ampliado en gran medida. Confío en que tanto las dos empresas como sobre todo los usuarios sean los verdaderos beneficiados de esta colaboración, ahora y en años venideros.

Entrevista a Lawrie Jordan, Director de gestión de Imágenes de Esri

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