Luz verde en todos los sistemas para SPOT 7

Próximas etapas

El satélite de observación de la Tierra SPOT 7 –diseñado y fabricado por Airbus Defence and Space– fue lanzado con éxito el 30 de junio y emprende ahora una fase de pruebas en órbita, de tres meses de duración, previa al inicio de la comercialización de sus imágenes.

A las 9.52, hora local de la India, el pasado lunes 30 de junio de 2014 despegó el cohete PSLV-C23 desde el Centro Espacial Satish Dhawan en la India. A bordo iba SPOT 7, el último componente de la constelación óptica de Airbus Defence and Space.

La separación de SPOT 7 de la cuarta etapa del lanzador, se produjo en menos de 18 minutos desde el momento del lanzamiento.

Un primer contacto del satélite con la estación de Inuvik (Canadá), a las 5.34 UTC, confirmó el despliegue de los paneles solares y el buen funcionamiento de la emisión de telemetría de control.

Otro contacto a las 7.25 UTC –esta vez con la estación de Kiruna, en Suecia– mostró que la posición de SPOT 7 ya era convergente, lo que indica que inyección en órbita por parte del lanzador fue excelente. Las baterías ya estaban a plena carga y el comportamiento térmico de la plataforma mostraba parámetros nominales.

Las operaciones de puesta en servicio prosiguieron de forma óptima con la entrada en funcionamiento de todos los equipos (GPS, los CMG, los sensores estelares y el sistema de grabación de a bordo). Por tanto, a partir del 1 de julio el satélite pudo pasar al modo normal de control de posición.

El primer plan de programación se cargó el 2 de julio, e inmediatamente empezó a capturar una serie de imágenes. Las primeras se recibieron esa misma tarde en la estación de Toulouse, y se siguieron recibiendo al día siguiente en cuanto en satélite entró en el círculo de visibilidad de la antena de recepción.

First SPOT 7 Satellite Images

El 3 de julio se iniciaron una serie de maniobras que en unos 10 días posicionarán SPOT 7 en su órbita definitiva, sincronizada en fase con la de SPOT 6 y Pléiades 1A/1B. Las etapas de calibración del instrumento óptico comenzaron el 4 de julio y continuarán hasta mediados de septiembre.

La programación combinada de SPOT 6 y SPOT 7 formando constelación empezará a mediados de julio, con el fin de comprobar todas las capacidades en tiempo real. La órbita en fase permitirá ofrecer una revisita diaria de cualquier punto del planeta y abarcar grandes territorios el doble de rápido que con SPOT 6 solo, con un nivel de precisión único y 1,5 metros de resolución.

Desde su lanzamiento el 9 de septiembre de 2012, SPOT 6 ha cubierto ya más de mil millones de kilómetros cuadrados, que vienen a sumarse a los 100.000 millones de kilómetros cuadrados disponibles en el archivo de datos de SPOT, que comenzó su andadura hace ya casi 30 años. La constelación de dos satélites garantiza el relevo y mejora considerablemente las prestaciones y rendimiento de SPOT 5, en funcionamiento desde 2002 y cuyo fin del servicio comercial está previsto durante el primer trimestre de 2015.

La explotación comercial de SPOT 7 se pondrá en marcha a lo largo del cuarto trimestre de 2014, una vez finalizada fase de aceptación en vuelo. Las imágenes se incorporarán directamente a la oferta de productos de Airbus Defence and Space y estarán disponibles también en GeoStore.
 

Luz verde en todos los sistemas para SPOT 7

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