TerraSAR-X y TanDEM-X llegando a la recta final de recolección de datos para WorldDEM™

WorldDEM sketch

El programa WorldDEM™ ha alcanzado otro hito importante: recientemente se ha finalizado la segunda cobertura completa de la masa terrestre.  Para la fase final de la campaña de adquisición, los satélites han modificado la formación.

WorldDEM™ Digital Elevation Model of an area in South Province, Iceland

WorldDEM™ de Southern Province, Islandia © 2013 Astrium Services / Infoterra GmbH

Tras la exitosa primera cobertura de la superficie terrestre entregada a principios de 2012, la recopilación de datos WorldDEMTM ha avanzado otro paso clave con la finalización de la segunda cobertura. Durante la segunda cobertura se utilizó un ligero ajuste de los ángulos de adquisición de los satélites para eliminar cualquier ambigüedad restante de altura en la línea de base.

Mientras la primera cobertura ya generó niveles de calidad cercanos a las especificaciones del conjunto de datos final, con la segunda cobertura se aplican técnicas de procesamiento base dual con el fin de aumentar la homogeneidad de la cobertura global.

Las subidas de las montañas y las bajadas de los valles

Los dos satélites gemelos centran ahora toda su atención en las áreas de terreno más desafiantes de la tierra. Toman un tercero, y a veces incluso un cuarto vistazo a las cordilleras de mayor altitud del planeta, como el Himalaya, los Alpes y las Cordilleras de América del Norte y del Sur. El propósito de esta toma de datos adicional es asegurar que se hacen visibles determinados detalles, incluso en terrenos empinados, valles, cañones o barrancos, que de lo contrario podrían quedar ocultos por áreas de sombra. El tratamiento combinado de estas diversas tomas de datos garantizará una alta calidad consistente a nivel global y un alto nivel de precisión para el producto final de WorldDEM™.

Cambio de formación de satélites

Satellite swap at DLR

Sala de control del Centro alemán de operaciones espaciales (GSOC) durante el cambio de formación de TerraSAR-X y TanDEM-X © DLR/Edith Maurer

Para la fase final de la campaña de adquisición, la formación de TerraSAR-X y TanDEM-X fue revisada a principios de agosto: al comienzo de la misión, TanDEM-X giraba alrededor de TerraSAR-X en sentido antihorario; tras el cambio del satélite, el giro es ahora en sentido horario. Este cambio de formación era necesario para ver cadenas montañosas desde un ángulo de visión diferente y así eliminar la información perdida debido a los efectos del radar. Para el funcionamiento seguro de esta complicada maniobra, primero se aumentó la distancia entre los satélites a aprox.  10km. Tras realizar los ajustes de la ruta de vuelo, los satélites convergieron luego otra vez a su distancia nominal de unos pocos cientos de metros. La compleja maniobra duró un total de tres días y fue concluida con éxito el 9 de agosto por los expertos de la Agencia Espacial Alemana DLR.