La Misión TanDEM-X funciona como un reloj

TerraSAR-X and TanDEM-X in Space

TerraSAR-X y TanDEM-X

Verificada la sofisticada planificación de la misión

A principios de 2012 la misión TanDEM-X alcanzó un importante hito: se logró la primera cobertura completa de la masa continental de la Tierra. Este hecho supone un logro impresionante en esta compleja misión si tenemos en cuenta que era necesario cubrir completamente 150 millones de km2 de masa continental.

Esto demuestra el buen funcionamiento del plan de adquisición, muy sofisticado, ideado por los expertos del DLR y Astrium tras innumerables horas de computación, simulaciones y debates. Y esto no es todo: los especialistas en programación, también fueron capaces de asegurar una adquisición uniforme y continua, y la entrega de datos TerraSAR-X a clientes y científicos de todo el mundo. Tras asegurar la obtención ininterrumpida de datos de series temporales, integrar solicitudes a corto plazo en caso de imprevistos, y realizar a tiempo proyectos cartográficos y de monitorización regional a gran escala, además de servir otras peticiones rutinarias de datos. Los expertos en programación del DLR han llevado a cabo una colosal tarea al poder combinar todas estas peticiones diferentes.

TanDEM-X DEM of Death Valley with data from SRTM

Comparación entre el DEM biestático TanDEM-X del Valle de la muerte con los datos de SRTM. © DLR

Precisión y calidad

Desde un punto de vista técnico, la misión ha resultado un éxito. TerraSAR-X y TanDEM-X capturan imágenes en modo biestático, lo que significa que ambos instrumentos trabajan simultáneamente de forma totalmente sincronizada. Esto requiere una coordinación precisa de los datos de y entre ambos satélites, dado que un milímetro de variación puede provocar un error de elevación de hasta un metro. Las diferencias, por ejemplo en la longitud de los cables de los dos instrumentos de radar, así como la distancia entre los dos satélites, deben ser calibradas con la máxima precisión.

La precisión de los DEMs lograda por la primera cobertura nos ha impresionado incluso a nosotros. En algunas zonas con características del terreno "sencillas", como por ejemplo, la inmensa mayoría de la masa continental de Australia, éste sobrevuelo ya ha proporcionado los niveles de calidad definidos por las especificaciones del producto final. En el caso de terrenos más exigentes, podemos estar totalmente seguros de que una segunda cobertura (y parcialmente una tercera) proporcionará un DEM homogéneo y global, con una calidad sin precedentes.

Gertrud Riegler Gerente de productos de TanDEM-X en Astrium GEO-Information Services

Durante esta primera campaña de adquisición, los expertos de Astrium y el DLR también obtuvieron información valiosa acerca de la representación de diferentes zonas de vegetación (por ejemplo, selva, humedales, etc.) en las imágenes estéreo. Las diferentes características de la superficie de estas zonas y, por tanto, el carácter específico de las señales devueltas por el radar, pueden ser examinadas y analizadas por especialistas, y proporcionarán una mayor comprensión del Radar de Apertura Sintética (SAR).

TanDEM-X Opencast Mine Jülich, Germany [horizontal]

Comparando el modelo de elevación de la Misión SRTM del año 2000 y los datos adquiridos por TanDEM-X sobre la mina de lignito a cielo abierto en Hambach, cerca de la ciudad alemana de Jülich, se demuestra la notable mejora alcanzada en la precisión. Además, se pueden observar los cambios acaecidos en los últimos 10 años; la actividad minera ha progresado considerablemente. © DLR

TanDEM-X First Coverage

TanDEM-X cubrió completamente la tierra por primera vez. © DLR

DEM mundial en 2014, todo según lo previsto

El concepto de la misión de TanDEM-X consiste en completar un DEM homogéneo global en el plazo de tiempo más breve posible, y disponer del conjunto de datos completo en sólo 3 años. Con el fin de alcanzar este ambicioso objetivo, el plan de adquisición está optimizado para una cobertura eficiente de la masa continental global. Como resultado, las adquisiciones no se capturan por región, sino más bien al estilo de un rompecabezas. Las adquisiciones aparentemente aleatorias se realizan en diferentes lugares del mundo, y pieza a pieza se completa el rompecabezas con la imagen general que se podrá visualizar una vez ensambladas todas. Esta planificación de adquisición también implica que el DEM no estará disponible a nivel regional, sino que el conjunto de datos global una vez completo, se pondrá a disposición de los usuarios comerciales y científicos.

Tras esta primera cobertura, los dos satélites continuan con la segunda, que requerirá aproximadamente un año para ser completada. Las zonas de terreno más complejas, se cubrirá con una tercera campaña de adquisición, para garantizar la alta calidad constante, y la precisión del producto final.

El DEM global de TanDEM-X estará disponible a partir de 2014, una vez completado el proceso de los datos.Dado que la misión está transcurriendo con éxito, TanDEM-X se encuentra dentro de plazo para cumplir este reto.

 

La Misión TanDEM-X funciona como un reloj

Páginas relacionadas

¿Sabía que…?

La adquisición de datos en modo biestático implica que un satélite transmite pulsos de radar, y ambos satélites registran la señal reflejada. Esto quiere decir que un satélite sólo "escucha" las señales de eco que provienen del terreno, por lo cual uno de los dos satélites puede ahorrar energía y mantener frío su instrumento radar. En el caso de TerraSAR-X y TanDEM-X este sistema está funcionando tan bien, que la misión se encuentra en plena forma por lo que respecta a los recursos integrados (alimentación y combustible), y los expertos del DLR predicen que la duración de la misión TanDEM-X se podrá ampliar por un periodo de hasta cuatro años.